Мертворождение — это родоразрешение мертвым плодом, гестационный возраст которого составляет более 20 недель. Внутриутробная смерть в конце беременности может иметь материнские, плацентарные или плодные анатомические и генетические причины. В целом, наиболее частой причиной является отслойка плаценты.

Самые распространенные причины со стороны матери включают бесконтрольный сахарный диабет, преэклампсию или эклампсию, сепсис, токсикоманию, травму и наследственные тромботические нарушения. К плацентарным причинам относят предлежание сосудов, хориоамнионит, повреждения пупочного канатика (например, пролапс, узлы), маточно-плацентарную сосудистую недостаточность, трансфузию между двумя близнецами, и плодно-маточные кровотечения. Самыми частыми причинами со стороны плода являются хромосомные расстройства, моногенные нарушения, инфекции, крупные врожденные пороки развития (например, сердца или мозга), аллоиммунные тромбоцитопении, эмбриональная аллоиммунная или наследственная анемия и неиммунная водянка плода.
Если плод умирает при поздних сроках беременности или ближе к сроку родов, но остается в матке в течение многих недель, то может возникнуть диссеминированное внутрисосудистое свертывание.
Тесты для выявления причины мертворождения включают определение кариотипа плода и аутопсию, подсчет количества тромбоцитов у матери, пробу Клейхауэра-Бетке, тромботический скрининг (например, мутации фактора V Лейден, протромбина 20210, уровни белка С, S и Z, активность антитромбина, уровень гомоцистеина, скрининг антифосфолипидных антител), TORCH-тесты (включающие определение IgG и IgM токсоплазме, цитомегало-вирусу и другим инфекционным агентам, таким как человеческий парвовирус В19, вирусы краснухи, простого герпеса, опоясывающего лишая и ветряной оспы) и антикардиолипиновый тест (RPR). Необходимо оценить вероятность патологии плаценты. Часто причина мертворождения остается невыясненной.
Ведение пациентки после родоразрешения подобно ведению при рождении живого ребенка. Если определяется синдром мертвого плода, следует вызвать роды (например, с использованием внутривенного вливания окситоцина, иногда с предшествующим использованием простагландина, для того чтобы подготовить шейку и сделать ее открытой и сглаженной). После того как продукты зачатия удалены, может быть необходим кюретаж для удаления фрагментов плаценты. Альтернативным методом является дилатация шейки матки и экстракция плода (D&E). Во всех случаях перед проведением аборта следует использовать осмотические дилататоры для созревания шейки матки совместно или без использования мизопростола или RU 486.
Родители обычно чувствуют значительное горе и требуют эмоциональной поддержки и иногда официальных рекомендаций. Обсуждение рисков, связанных с будущей беременностью, основывается на причинах рождения мертвого ребенка.
Патология и осложнения родов и родоразрешения должны быть диагностированы и устранены как можно раньше. Перед родами обычно хорошо диагностируются следующие состояния: многоплодная беременность, переношенная беременность, запоздалые роды, преждевременный разрыв оболочек, фетальные дистоции. Некоторые ситуации развиваются или становятся очевидными во время родов, особенно на ранних этапах (например, эмболия околоплодными водами, некоторые фетальные дистоции, преждевременные роды, затяжные роды, выпадение пуповины). В таких случаях необходимо оперативное родоразрешение. Некоторые осложнения (например, послеродовое кровотечение, выворот матки) встречаются сразу после родоразрешения, в последовом периоде.