Более строгий подход к разграничению нормы и патологии состоит в том, чтобы называть патологическими те признаки, которые обычно приводят к болезни, инвалидности или смерти, т.е. проявляются клинически значимыми отклонениями от здорового состояния.

Пример. Потребление какого количества алкоголя (этилового спирта) следует считать «нормальным»? Некоторые исследования показали U-образную зависимость между потреблением алкоголя и смертностью: высокая смертность среди воздерживающихся, низкая — среди потребляющих умеренно и высокая — среди потребляющих неумеренно. Было сделано предположение, что снижение смертности при умеренном потреблении алкоголя (нижний участок кривой) обусловлено повышением уровня липопротеидов высокой плотности, оказывающих антиатерогенное действие. С другой стороны, когда люди заболевают, они сокращают потребление алкоголя, что объясняет высокую смертность при низком потреблении алкоголя. Что касается высокой смертности при значительном потреблении алкоголя, то здесь рассуждение проще: алкоголь вызывает ряд смертельных заболеваний (болезни сердца, злокачественные новообразования, инсульт). Определение причин U-образности этой кривой позволит решить вопрос о том, действительно ли полный отказ от потребления алкоголя столь же ненормальное явление, как пьянство.

Патология — значит поддающееся лечению

При некоторых состояниях, особенно таких, которые не сопровождаются жалобами (т.е. протекают бессимптомно), тот или иной признак следует считать патологическим только в случае, если лечение по поводу состояния, связанного с наличием этого признака, улучшает исход. Не любое состояние, связанное с повышенным риском негативного исхода, успешно поддается лечению:
ликвидация некоего состояния может не приводить к снижению этого риска, либо в силу того, что само по себе данное состояние является не причиной болезни, а лишь связанным с ней фактором, либо из-за необратимости уже происшедших изменений. Следует также учитывать, что сообщение пациенту о наличии у него болезни, может дать неблагоприятный психологический эффект, неоправданный в том случае, если лечение не может улучшить ситуацию.
Представления о том, что считать излечимым, меняются со временем. В идеале, врачебные решения основываются на результатах корректно выполненных клинических испытаний. По мере проведения новых испытаний и, следовательно, появления новых сведений, меняется отношение к вопросу о стадии болезни, при которой лечение считается эффективным. Например, накопленные данные о лечении больных артериальной гипертензией изменили представления о том, при каком давлении следует проводить терапию. И по мере проведения исследований, оказалось, что чем ближе значения диастолического давления к норме, тем лучше эффект лечения.


Montale Red Vetyver ссылка.