Описания случаев в небольших специально подобранных группах часто бывают предвзятыми. Поскольку журналы более охотно принимают к публикации работы с описанием случаев успешного лечения, авторы стремятся представлять именно такие данные, опуская свой негативный опыт. Вероятно, при изучении сообщений, описывающих случаи, правильнее всего воспринимать их как стимул к поиску дальнейших доказательств представленного феномена в медицинской литературе или среди своих больных.

Пример. В сообщении описана больная 23 лет, у которой появились сильные боли в животе на фоне лечения эналаприлом по поводу гипертонической болезни. Повышенный уровень липазы в сыворотке указывал на наличие панкреатита. Вскоре после отмены эналаприла симптомы исчезли и уровень липазы нормализовался. Исследователи нашли только один аналогичный опубликованный случай и начали интенсивный поиск опубликованных и неопубликованных данных. Было выявлено еще 60 случаев, большинство из них — неопубликованные отчеты фирм, производящих препарат. Это увеличило уверенность в наличии причинно-следственной связи между приемом эналаприла и развитием панкреатита.
За редкими исключениями описание случаев не служит основанием для изменения клинической практики, так как оно не позволяет оценить ни частоту возникновения таких случаев, ни роль систематических и случайных ошибок.

Совпадение редких событий

Сообщения о случаях часто описывают совпадение редких событий, особенно если наблюдаемое совпадение наводит на мысль об интересном биологическом механизме. Однако даже редкие события иногда совпадают лишь по чистой случайности; факт их совпадения еще не означает, что они биологически связаны.
В отсутствие биологической связи между этими двумя событиями (а как будет видно из дальнейших рассуждений, такая связь вполне возможна) вероятность их совпадения равна произведению частот каждого из них. Только в США ежегодно должно наблюдаться 100 таких случаев — более чем достаточно для публикации нескольких сообщений.
Существуют определенные причины, вследствие которых такие редкие сочетания встречаются в медицинских центрах и служат предметом публикаций гораздо чаще, чем они встречаются в общей популяции. Во-первых, пациент, страдающий сразу двумя серьезными заболеваниями, с большей вероятностью будет госпитализирован (хотя бы вследствие тяжести его состояния), чем пациент с одним заболеванием. Во-вторых, показано, что две болезни, не связанные между собой в общей популяции, в условиях стационара могут встречаться в сочетании, если больные с двумя разными болезнями поступают в больницу с разной частотой. Кроме того, пациент, страдающий сразу двумя заболеваниями, интересен в научном отношении, так что такой случай с более высокой вероятностью будет описан, а соответствующая статья принята к публикации.
Следовательно, нужно скептически относиться к выводам о взаимосвязи болезней, которые основаны только на описании случаев. Это всего лишь гипотезы, которые сначала должны быть проверены более строгими методами.


Для вас со скидками масло воск для дерева, на выгодных условиях.