Использование презерватива является единственным обратимым методом мужской контрацепции, кроме прерванного полового акта, который является менее эффективным. При применении презерватива снижается риск развития болезней, передающихся половым путем, и предотвращаются фоновые и предраковые заболевания шейки матки. Только латексные презервативы могут полностью защитить против ВИЧ-инфекции. Презерватив надевается перед половым контактом; при этом необходимо оставлять свободным до 1 см конец презерватива для сбора эякулята. При снятии презерватива нужно соблюдать осторожность, чтобы не вытекало его содержимое. При каждом половом контакте используется новый презерватив. Частота наступления беременности в первый год при постоянном использовании — 2 %, при нерегулярном использовании — 15%. Добавление спер-мицидов в смазку презерватива или введение во влагалище может снизить эти показатели.

Барьерным методом контрацепции также является диафрагма — выпуклая резиновая чашка с гибкой оправой, которая подводится к шейке матки. Существуют диафрагмы различных размеров. Врач вводит диафрагму пациентке так, чтобы это было удобно для нее и ее партнера. После родов или значительного изменения веса женщины подбирается диафрагма другого размера. Диафрагма должна оставаться во влагалище более 8 часов после полового контакта. Спермициды следует использовать перед каждым половым контактом в случае, если диафрагма смещается. Частота наступления беременности в первый год составляет приблизительно 6 % при постоянном использовании диафрагмы и приблизительно 16 % — при нерегулярном использовании.
Цервикальный колпачок напоминает диафрагму, но он меньше и более твердый. Колпачок имеет несколько размеров и подбирается врачом. Колпачки можно оставлять во влагалище в течение 48 ч. Для нерожавших женщин частота наступления беременности в течение первого года составляет 9 % при постоянном использованием и приблизительно 18 % при нерегулярном применении. Частота беременности для рожавших женщин вдвое выше, потому что получение безопасного эффекта затруднено.
Влагалищные пенки, сливки, свечи также обеспечивают физическую преграду сперме и содержат спермициды (обычно ноноксинол). Они используются совместно с другими барьерными методами и вводятся во влагалище перед каждым половым контактом. Используются также противозачаточные губки.