В настоящее время получили широкое распространение специальные кровати с воздушными струями («Клинитрон») и кровати с малыми потерями воздуха («Кин-Эйр»). Устройства обоих типов эффективно предотвращают развитие пролежней, однако ни одна из моделей не играет заметной роли в заживлении уже взвившихся повреждений. В кроватях первого типа используется нагретый воздух, который продувается вокруг стеклянных микробусинок, покрытых простыней из полиэстера. Циркулирующий воздух помогает влаге испаряться, но потеря воды и нагревание могут неблагоприятно воздействовать на больных с высокой температурой и на пациентов с нарушенной терморегуляцией. Эти кровати громоздки (они весят почти полтонны) и дороги (арендная плата обычно превышает 100 долл. в день). Кровати с малыми потерями воздуха, составленные из надувных подушек, можно приобрести примерно за половину этой стоимости. Поскольку такие кровати прохладнее, легче и дешевле, их широко используют для пациентов, относящихся к группе особенно высокого риска. Чтобы обеспечить таким пациентам профилактику пролежней и одновременно избежать излишнего применения столь дорогой техники, каждое ОИТ должно установить определенные правила использования специальных кроватей. Показания следует выработать с учетом уже перечисленных главных факторов риска.
Несмотря на то, что специальные кровати дорогостоящи, а их польза еще не доказана, наличие многообразных устройств такого типа, по-видимому, обосновано разнообразием условий, в которых они применяются. Помимо возможности автоматически поворачивать пациента, многие специальные кровати позволяют произвести рентгеноскопию. Некоторые поворачивающиеся кровати, кроме того, вибрируют и массируют тело, что помогает в лечении отеков и удалении бронхиального секрета. Кровати с сегментированными воздушными подушками приносят пользу при уже имеющемся повреждении кожи или в тех случаях, когда оно неизбежно. Мягкие кровати этого типа особенно полезны для больных, которые должны длительно находиться в положении ничком, так как они снижают трение и облегчают процесс массажа. В большинстве случаев применение различных специальных кроватей для страдающих ожирением пациентов, не имеет смысла, но им могут помочь так называемые «кровати-стулья», которые позволяют легко переходить от положения лежа на спине к вертикальной позиции и обратно.